Wall Street Journal : Neuf façons d'améliorer votre journée de travail

By Bruce Daisley, initialement publié sur le Wall Street Journal

Est-il raisonnable de s'attendre à apprécier votre travail? C'est une question avec laquelle beaucoup d'entre nous ont lutté, souvent alors que nous restons éveillés avec des pensées anxieuses sur notre carrière. Une enquête menée en 2017 par l'American Psychological Association a révélé que 61% des personnes interrogées ont choisi le travail comme principale source d'anxiété.

Steve Jobs a déclaré une fois : « Vous devez aimer ce que vous faites. » C'est l'une de ces exhortations informelles (le plus facilement faites par un milliardaire) qui peut laisser n'importe qui se sentir inadéquat.

Mais le travail ne doit pas être horrible. Nous pourrions redonner de la satisfaction à notre travail en allégeant certains des excès de stress de nos professions. Voici neuf interventions du livre, basées sur la recherche en milieu de travail.

1 | Passez une matinée « mode moine »
Le travail moderne est parsemé d'interruptions et les experts affirment qu'il peut falloir jusqu'à huit minutes pour retrouver un état de concentration après toute distraction.

Une étude a suggéré que parmi les ingénieurs logiciels travaillant sur cinq projets simultanément, 75 % de leur temps était perdu à passer mentalement de l'un à l'autre, ne laissant que 5 % d'attention au travail par projet au milieu du brouillard de « résidus d'attention ».

Lorsque nous pouvons éviter les distractions, nous pouvons nous surprendre avec la puissance cérébrale que nous pouvons débloquer. L'écrivain Cal Newport appelle ce flux mental « Deep Work » et dit qu'il voit de plus en plus d'entrepreneurs, en particulier les PDG de petites startups, utiliser une heure ou deux au début de la journée pour un travail approfondi. Pour ne pas perdre de temps, ils pourraient dire : « Je suis joignable à partir de 11 heures. » Même réserver 90 minutes de concentration une ou deux fois par semaine peut être étonnamment productif.

2 | Célébrez les écouteurs
La question des écouteurs divise vraiment les bureaux, n'est-ce pas ?

Il est devenu populaire de blâmer les jeunes travailleurs pour certaines des choses que les patrons n'aiment pas, comme l'utilisation d'écouteurs. Certains critiques soutiennent qu'ils nuisent aux interactions avec les collègues et au sens de l'objectif collectif. En réalité, les bureaux qui autorisent les écouteurs peuvent être considérablement plus productifs et les employés se sentent plus heureux lorsqu'ils peuvent se déconnecter et travailler. Alors peut-être que plutôt que d'interdire les écouteurs, les équipes pourraient être autorisées à définir des moments où elles souhaitent être plus concentrées.

Ben Waber, fondateur de la société d'analyse du lieu de travail Humanyze, les conversations au bureau ont tendance à être déjà regroupées à certains moments de la journée, autour du déjeuner et avant que les gens ne partent à la fin de la journée. Ces heures pourraient être désignées comme des zones sans casque.

3 | Partez pour une réunion à pied
Être assis à un bureau ou en réunion peut contribuer à nous sentir épuisés. En revanche, pour de nombreuses personnes, se promener redonne de l'énergie à nos corps fatigués et fait vibrer nos synapses créatives.

Marily Oppezzo et Daniel Schwartz de l'Université de Stanford, qui ont étudié l'effet de la marche sur la créativité, ont découvert que 81% des participants voyaient leurs scores pour les suggestions créatives augmenter lorsqu'ils marchaient plutôt que s'asseoir.

Suggérer une « réunion à pied » à un collègue peut être gênant au début, et certains peuvent être plus réceptifs que d'autres. Mais respectez-le et essayez différentes durées.

L'endroit où nous marchons compte aussi. Une autre étude, en 2012, a suggéré qu'une promenade de 50 minutes à l'air libre pourrait aider à la concentration ultérieure et fonctionner comme une sorte de nettoyage du palais pour l'esprit.

4 | Lancer les journées « sans réunion »
Grâce à l'enquête scientifique d'Alex « Sandy » Pentland, professeur au Massachusetts Institute of Technology, nous avons pu découvrir quelles actions dans les bureaux conduisent réellement à des avancées en matière de créativité, voire à une augmentation de la production.

L'une des découvertes de M. Pentland était que si les réunions contribuaient à environ 2 % de ce qui se faisait au travail, les conversations en face à face y contribuaient presque 20 fois plus.

Ainsi, laisser les données indiquer la voie, trouver un moyen d'identifier les réunions qui ont peu de chances d'être productives et les annuler pourrait vous propulser vers de meilleurs résultats. « Mardi sans réunion » commence ici.

5 | Remplacer la présentation par la lecture
Inspirez-vous de Jeff Bezos : les grandes présentations sont toutes faites de polices grandiloquentes et audacieuses. Chez Amazon, les réunions commencent en silence pendant que chaque participant lit un document préparé pour une discussion ultérieure. « Nous ne faisons pas de présentations PowerPoint… chez Amazon », a proclamé M. Bezos dans une lettre aux actionnaires. "Au lieu de cela, nous écrivons des mémos de six pages structurés de manière narrative."

À un certain niveau, cela semble horrible. Soudain, nous sommes de retour à l'école, énervés par le gamin à côté de nous qui demande plus de papier alors que nous tournons nerveusement la première page. Mais la science soutient les instincts de M. Bezos - la force motrice de la prise de décision et de la résolution de problèmes lors des réunions est une discussion engagée, pas quelqu'un qui la dirige à PowerPoint.

Une équipe de Carnegie Mellon, du MIT et de l'Union College qui a divisé près de 700 personnes en petits groupes et leur a donné une série d'énigmes différentes à résoudre a découvert que les équipes infructueuses avaient tendance à être dominées par un ou deux membres puissants, tandis que dans les groupes qui réussissent, chacune personne a parlé dans une mesure à peu près égale.

Remplacer la présentation par une réflexion et une discussion approfondies peut être un moyen d'améliorer les réunions.

6 | Exploiter une zone d'exclusion aérienne pour les e-mails du week-end
Plus qu'ils ne le pensent, les patrons façonnent la vie des personnes avec qui ils travaillent. Des chercheurs de Microsoft ont découvert que pour chaque heure que les managers consacraient à un travail visible en dehors des heures normales (par exemple, envoyer des e-mails un dimanche ou un soir de semaine), leurs subordonnés directs chronométraient 20 minutes chacun.

Les preuves des avantages d'être constamment connectés ne sont pas bonnes : la moitié de tous les travailleurs qui consultent leurs e-mails en dehors des heures de travail montrent des signes d'être très stressés.

Fait intéressant, la relation entre le temps passé à travailler et le rendement n'est pas linéaire. Le professeur de Stanford, John Pencavel, a découvert que les travailleurs produisaient plus en 48 heures qu'en 56 heures. En prenant plus de pauses, les travailleurs étaient plus productifs.

Accepter que tout le monde reste en dehors des e-mails le week-end peut contribuer grandement à lutter contre l'épuisement professionnel.

7 | Interdire les téléphones des réunions
Nous savons tous que nos téléphones exigent notre attention, et il semble que même leur présence soit une terrible distraction.

Une expérience récente a consisté à demander aux répondants de faire un test pour soit placer leur téléphone face cachée devant eux, le garder dans leur sac ou le laisser dans une autre pièce. Ceux qui ont laissé leurs appareils dans une autre pièce ont obtenu de bien meilleurs résultats au test.

Comme l'a expliqué le chercheur principal, « votre esprit conscient ne pense pas à votre smartphone, mais le processus qui vous oblige à ne pas penser à quelque chose utilise certaines de vos ressources cognitives limitées. C'est une fuite des cerveaux.

La fuite cognitive est encore plus marquée lorsque nous passons entre nos écrans et les vraies personnes dans la pièce. L'interdiction des téléphones peut aider à transformer les réunions en véritables interactions en face à face.

8 | Prenez un café avec un collègue
Nous associons normalement la responsabilité à des cultures strictes et directives dans lesquelles un sentiment de peur nous pousse à travailler selon les normes les plus élevées. Mais la professeure de Wharton, Sigal Barsade, a défendu l'idée que nous devrions parler davantage d'amitié, d'appartenance et d'amour (avaler) au travail. Nos normes sont à leur plus haut niveau, suggère-t-elle, lorsque nous ressentons un sentiment d'affiliation étroite avec notre groupe.

Une connexion empathique avec nos collègues nous aide à nous sentir plus connectés à notre travail. Et la plupart d'entre nous, si on nous posait des questions sur nos moments préférés de notre carrière, se rappelleraient des moments de rapport collectif et d'affection.

La société d'analyse du lieu de travail Humanyze a constaté que lorsque les collègues prenaient des pauses-café de 15 minutes ensemble, la cohésion de l'équipe augmentait de 18% et la productivité collective de l'équipe augmentait de près d'un quart.

9 | Rire, socialiser
Mark de Rond, un ethnographe qui a passé six semaines dans un hôpital de campagne en Afghanistan, a déclaré que malgré un assaut de victimes, il y avait un humour morbide dans la dynamique de l'équipe chirurgicale. L'experte en survie Laurence Gonzales suggère que le rire cimente un sentiment de positivité, de résilience, même dans les situations les plus sombres. Bien que la plupart de nos lieux de travail ne ressemblent pas à des zones de guerre, il est clair que l'humour nous aide à faire face et à rester sains d'esprit.

Le professeur Robert Provine, peut-être le plus grand expert mondial du rire, dit que tout comme les oiseaux chantent entre eux ou les loups hurlent ensemble, les humains rient pour se connecter les uns aux autres, pour parvenir à une synchronisation. « Le rire est le signal social humain par excellence », dit-il.

Le rire nous permet d'être un peu plus libres avec nos idées, car nous ne nous soucions pas en même temps de la façon dont nous rencontrons les autres. Permettre aux bavardages d'après-week-end de se dérouler encore un ou deux instants le lundi et célébrer les bienfaits des pauses-café crée un espace de travail plus sûr.

Dernière mise à jour 21 September 2021