The Boston Globe : Le travail est étrange ces jours-ci, où que vous soyez

Par Katie Johnston, à l'origine pour Le Boston Globe

Quand Emma Sandjong est retournée au bureau en juin pour la première fois depuis des mois, elle a trouvé son lieu de travail transformé. Il y avait un tiers autant de personnes que d'habitude à son étage de la Digital Federal Credit Union à Marlborough, toutes réparties dans de nouvelles configurations. Sandjong avait un créneau horaire désigné pour visiter la cafétéria en bas, où les offres se limitaient à des plats à emporter tels que des pizzas et des sandwichs. Et les quelques personnes qui se trouvaient dans le bureau avaient l'air différentes de la dernière fois qu'elle les avait vues – des cheveux plus longs et plus gris, des visages autrefois rasés de près couverts de barbes, des sourires couverts de masques.

Aussi agréable que ce soit de voir ses collègues, interagir avec eux était épuisant mentalement. Même prendre une tasse de café était gênant si quelqu'un entrait dans la cuisine en même temps. "Vous devez constamment être conscient que vous ne pouvez pas être proche", a déclaré Sandjong, qui va au bureau pendant deux semaines à la fois, puis travaille à la maison pendant quatre semaines. « Cela demande beaucoup d'énergie.

Des commis d'épicerie qui travaillent dans des équipements de protection depuis le printemps aux ingénieurs en logiciel coincés dans des greniers étouffants, en passant par les employés alternant entre leur bureau et leur domicile, le travail n'a jamais été aussi étrange. Les gens se connectent tard dans la nuit pour tenir compte des interruptions de garde d'enfants, prennent des appels dans les placards et s'échappent dans les salles de jeux de leurs enfants pour les réunions Zoom. Les niveaux de stress sont toujours élevés, surtout à l'approche de l'année scolaire. Même le plaisir de voir des collègues en personne est atténué par les masques et les règles de distanciation sociale contre nature.

Et il ne semble pas que ces changements disparaissent de sitôt. Avec la croissance du travail à distance, la réduction des bureaux et les règles de distanciation sociale à gogo, le monde du travail ne sera peut-être plus jamais le même.

Pour Sandjong, responsable de l'apprentissage et du développement organisationnel chez DCU, la journée de travail chez elle à Westminster commence généralement à 6 heures du matin, avant que ses enfants ne soient réveillés, et reprend parfois après qu'ils soient au lit. Les jours où elle se rend à Marlborough, elle est bombardée d'e-mails pendant qu'elle conduit – peut-être parce que tant de gens ne font pas la navette – et doit souvent rattraper son retard lorsqu'elle rentre à la maison.

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L'année scolaire rendra tout encore plus compliqué. Elle et son mari, qui travaille dans l'industrie pharmaceutique, alternent les tâches de garde d'enfants pour leurs quatre enfants et devront élaborer un autre plan en septembre. Mais au moins, ils savent ce qu'ils font. "Rien ne peut être aussi mauvais que mars à juin", a-t-elle déclaré.

Pourtant, la peur reste généralisée. Près de la moitié des employés américains qui ont travaillé à domicile pendant la pandémie craignent que leur employeur ne les ramène avant que ce ne soit en sécurité, selon une enquête menée en juin par le cabinet de conseil en gestion Weber Shandwick United Minds. Et ils peuvent ne pas parler. "Ils ne veulent pas être les premiers sur la liste lorsque leur entreprise annonce des licenciements", a déclaré Ethan Miller, responsable de la recherche et de la sensibilisation au département des employés professionnels de l'AFL-CIO.

United Minds travaille sur des stratégies de réintégration avec des dizaines d'entreprises du Fortune 500, y compris des visites virtuelles d'espaces de bureaux réaménagés et des équipes de conciergerie sur place pour aider pendant les premiers jours des contrôles de température et des couloirs à sens unique.

"Cela ne ressemblera plus à ce qu'il était avant", a déclaré Kate Bullinger, présidente de United Minds. « C'est presque comme si chaque employé, quel que soit son emploi, doit être réintégré. »

Rachel Poor, consultante en stratégie numérique à Boston, passait la plupart de ses journées dans les bureaux de ses clients, mais depuis cinq mois, elle est coincée à la table de la cuisine de son appartement du North End. Non seulement il n'y a pas de séparation entre le travail et la maison, mais il n'y a pas grand-chose d'autre à faire – se faufiler pour une manucure n'est plus aussi facile qu'avant – alors pourquoi ne pas travailler ? C'est une source de réconfort, d'une certaine manière, a déclaré Poor, car cela procure un sentiment de normalité.

Mais cela l'a également amenée à travailler plus au cours des derniers mois qu'elle ne l'a jamais fait. Même regagner les deux heures qu'elle passait à faire la navette n'a pas aidé. Avant COVID, Poor se levait tôt pour aller au gymnase, mais maintenant elle se dirige directement vers la table de la cuisine et ne s'arrête parfois qu'à 8 heures du soir. "Au lieu de dire : 'Rachel, ce sont deux heures que tu peux méditer ou faire une promenade, ou prendre un cocktail après le travail', je ne m'occupe pas de moi-même", a-t-elle déclaré.

Les employés américains se sont connectés au travail trois heures supplémentaires par jour en moyenne depuis le début de la pandémie, selon les données d'avril et de juillet collectées par le fournisseur de services de réseau privé virtuel NordVPN Teams. La part de la main-d'œuvre mondiale travaillant plus de 14 heures par jour a doublé depuis le début de la pandémie, selon la société d'analyse en milieu de travail de Boston Humanyze.

Pas étonnant que 42% des employés aient déclaré que leur niveau de stress est élevé et que les travailleurs sont trois fois plus susceptibles de signaler une mauvaise santé mentale qu'avant la pandémie, selon une enquête réalisée fin juillet par FlexJobs et Mental Health America.

Ce syndrome de « journée de travail sans fin » que connaissent de nombreux travailleurs à distance pourrait être une aubaine pour Peter Winslow. Winslow, qui vit à Truro, essaie de vendre des chefs d'entreprise sur OTmail, ce qui génère un bonus sur place de 10 $ pour un employé si un responsable envoie un e-mail après les heures de travail. Les managers reçoivent un « portefeuille » virtuel de l'entreprise à cet effet, et ils reçoivent un pourcentage de ce qui reste chaque trimestre ; moins ils ont dérangé les travailleurs, plus le bonus est important. L'énorme expérience de travail à distance en cours à travers le pays a fourni un nouvel argument de vente pour son produit, a déclaré Winslow.

Lorsque la pandémie a mis un terme aux voyages d'affaires, Dan Bowers, directeur régional de la société de produits de construction de Cambridge GCP Applied Technologies, a commencé à chercher un moyen de garder son équipe distante connectée et engagée. Il a fait s'inscrire 11 d'entre eux à une randonnée virtuelle le long du sentier des Appalaches qui suivait les kilomètres parcourus ou courus par chaque personne dans le monde réel et plaçait des icônes représentant leur progression le long du sentier. Et en 77 jours, à partir de fin mars, le groupe a dépassé son objectif de 1,400 XNUMX milles collectifs.

"J'ai vu une nette transformation de mes niveaux d'anxiété et de ma capacité à me concentrer", a déclaré Bowers, qui espère mettre en place un autre défi virtuel. « Nous avons découvert que la santé et le bien-être, la clarté mentale et physique sont une priorité. »

En mars, la société de refinancement de prêts automobiles MotoRefi à Arlington, en Virginie, ne comptait qu'une poignée de travailleurs à distance, dont Sam Smith à Acushnet, qui ne se sentaient pas toujours comme faisant partie de l'équipe. Mais lorsque tout le monde a commencé à travailler à domicile et que MotoRefi a commencé à organiser davantage d'événements virtuels et à envoyer des forfaits de soins mensuels pour des soirées bingo et des happy hours de la société d'expérience d'espace de travail Cove, Smith s'est finalement senti inclus. L'expérience de travail à distance est devenue "100 fois meilleure", a-t-il déclaré. "Nuit et jour."

Amy Dalebout, vice-présidente des personnes et de la culture de MotoRefi, a découvert que le fait d'être chez elle lui a fait comprendre que les entreprises devraient mieux communiquer pourquoi leur mission est importante. Tant de choses à la maison ont du sens – conjoints, enfants, passe-temps – cela vous incite à vouloir que votre travail ait également du sens, a-t-elle déclaré.

"Tout d'un coup, vous êtes à la maison, et si vous n'aimez pas et ne vous souciez pas de ce que vous faites, vous commencez à vous demander pourquoi je fais ce que je fais?"

Dernière mise à jour 21 September 2021