New York Times : Et si le travail à domicile continuait… pour toujours ?

Par Clive Thompson, à l'origine pour Le New York Times Magazine

Josh Harcus vend des robots pour gagner sa vie. Aspirateurs robotiques, pour être précis – un modèle appelé le Whiz, que son employeur, SoftBank Robotics America, a sorti ici l'automne dernier. L'entreprise, qui fait partie d'un groupe détenu par le conglomérat japonais, a déployé plus de 6,000 6,000 robots dans le monde, y compris au siège de Facebook. Ils ressemblent à quelque chose de "Wall-E": un cylindre gris roulant à hauteur de cuisse qui se déplace d'avant en arrière sur les tapis, aspirant la saleté. De nombreux clients de Harcus sont de grands aéroports et chaînes hôtelières ou les énormes entreprises de nettoyage qu'ils ont embauchées. SoftBank Robotics loue les unités aux clients, à un coût annuel de XNUMX XNUMX $ par machine. C'est un bail coûteux, donc tout l'automne dernier et tout l'hiver, Harcus a voyagé, exhibant le Whiz, pressant la chair pour convaincre les clients de sa valeur.

« Probablement 80 % de mon temps était sur la route », dit-il. Il emballait un robot, le faisait voler en ville, se présentait à l'hôtel et le faisait ensuite travailler devant le personnel. « Cela ressemble un peu aux ventes de vides à l'époque, comme les ventes de Hoover : vous vous présentez, jetez de la terre par terre, ramassez la saleté – « Combien en voulez-vous ? » » Il avait maîtrisé un argumentaire de vente rempli de bagouts sur la saleté industrielle. (« Pas pour vous ennuyer avec des statistiques, mais un pied de tapis peut contenir jusqu'à une livre de saleté », m'a-t-il dit. « Honnêtement ? Ce sont les couloirs les plus méchants du monde. »)

Lorsque Covid-19 a frappé, l'entreprise de Harcus, comme la plupart des entreprises du pays, a renvoyé son personnel de bureau chez lui. Du jour au lendemain, c'est devenu essentiellement un lieu de travail à distance. Il y avait encore beaucoup de demande pour les robots, Harcus le savait ; il est resté en contact en ligne avec des entreprises de nettoyage, qui lui ont dit que les hôtels voulaient désespérément nettoyer leurs locaux encore plus intensément maintenant, pour convaincre les clients qu'ils pouvaient visiter en toute sécurité. Mais Harcus était coincé assis sur le canapé gris de son petit appartement de San Francisco, essayant de trouver un nouveau défi : comment vendre un robot à des personnes qui ne peuvent pas le toucher ?

Après avoir découvert que les cadres étaient faciles à joindre - "Ils s'ennuient", dit-il, "parce qu'ils sont habitués à être sur le terrain, à nettoyer" - Harcus a commencé à passer cinq ou six appels de vente par jour sur Zoom, l'application de visioconférence . Parce qu'il ne pouvait pas montrer le Whiz à ses clients potentiels en personne, ses collègues ont créé une image en boucle du robot se déplaçant autour d'un hôtel, qu'il dirigeait dans « l'arrière-plan virtuel » de Zoom, tandis que son visage et son torse flottaient devant lui, comme s'il était un streamer YouTube parlant sur une vidéo. Harcus, qui a 31 ans, avec des cheveux noirs, des lunettes à monture sombre et un large sourire qu'il affiche facilement, a étudié la technique de la webcam pour obtenir un bon éclairage. (« Nous l'appelons le « look de programme de protection des témoins » que vous essayez d'éviter, où vous avez l'air super sombre », dit-il.) Et il a proposé un nouveau modèle. On parlait du temps qu'il faisait, alors qu'il y avait de la pitié pour la garde d'enfants à domicile : « J'ai beaucoup de captures d'écran de bébés rampant sur des personnes que j'ai rencontrées.

Ça a marché; les clients ont continué à signer des contrats. La veille de notre entretien début mai, Harcus a déclaré qu'il avait conclu des accords avec six hôtels. Il a partagé avec moi un enregistrement d'un appel avec Michael Asnani, le directeur des opérations chez Ganir & Company, une entreprise qui nettoie des chaînes hôtelières comme Marriott et Sheraton. Asnani a déclaré qu'il aimait l'idée que des robots prennent le contrôle de l'aspirateur dans les couloirs, car cela permettrait à son personnel de faire un nettoyage et un pliage du linge supplémentaires et plus délicats. Harcus a souligné que les robots enregistrent des données sur la zone de tapis qu'ils ont couverte, aidant à prouver aux hôtels capricieux que les surfaces avaient été nettoyées. « Bien, bien », a déclaré Asnani. "C'est génial."

Le succès des ventes à distance de Harcus a surpris tout le monde chez SoftBank Robotics. Kass Dawson, responsable du marketing et des communications là-bas, craignait que les employés ne se relâchent s'ils n'étaient pas au bureau. Au lieu de cela, ils ont tous commencé à travailler si nerveusement, voire névrosés, que la productivité a augmenté, m'a dit Dawson. Les heures que les employés passaient auparavant pour se déplacer étaient désormais consacrées à la vente ou à la formation des clients en ligne.

Aujourd'hui, Harcus n'arrive pas à croire à quel point les ventes prenaient beaucoup de temps. «Nous avons passé tout ce temps, nous avons fait voler des robots – nous nous sommes envolés», dit-il. Pourtant, la démonstration en face à face était généralement étonnamment brève. "Les heures! Des heures et des jours de préparation ! Juste pour une discussion de 10 minutes. Le client regardait le robot, « et ils étaient comme : Wow, vous avez raison. Il ramasse la saleté, et il continue de le faire. Je n'ai pas de questions. Il rit. « On a tout voyagé pour ça. Genre, c'est ça ?

Cela l'a amené, lui et ses collègues, à se demander ce qui est le plus fou : être obligé de travailler à domicile, regarder une webcam toute la journée ? Ou la façon dont ils fonctionnaient ?

Cette question et d'autres comme celle-ci traînent en Amérique depuis des mois maintenant. Dans un document de travail de mai, Erik Brynjolfsson, professeur en sciences de gestion au MIT, et un groupe d'universitaires ont rapporté les résultats d'une enquête indiquant que la moitié de ceux qui étaient employés avant la pandémie travaillaient désormais à distance. C'est une augmentation significative – avant Covid-19, selon les estimations du journal, le chiffre était d'environ 15%. (En 2018, une enquête du US Census Bureau a révélé que seulement 5.3 % des Américains travaillaient à domicile à temps plein.) n'ont jamais eu la possibilité de travailler à distance, pendant la crise ou avant. Dans les entreprises où le travail à distance est possible, cependant, beaucoup s'attendent maintenant à ce qu'il se poursuive pendant un certain temps. Comme Kass me l'a dit, l'expérience à distance chez SoftBank Robotics va "absolument changer notre façon de penser en tant qu'entreprise qui doit être au bureau et non".

La crise des coronavirus oblige les cols blancs américains à reconsidérer presque tous les aspects de la vie au bureau. Certaines pratiques semblent maintenant être des pertes de temps, heureusement abandonnées ; d'autres semblent être d'une importance inattendue et impossibles à reproduire en ligne. Pour les travailleurs qui se demandent s'ils retourneront un jour au bureau, la réponse la plus honnête est la suivante : même s'ils le font, le bureau pourrait ne plus jamais être le même.

Le cabinet de conseil Accenture compte plus de 500,000 10 employés dans le monde. Avant la pandémie, pas plus de 900 % d'entre eux travaillaient à distance un jour donné. À la mi-mars, cependant, presque tous avaient été renvoyés chez eux. Leur utilisation de Microsoft Teams – un logiciel qui permet aux collègues de parler, de visioconférence, de tableau blanc et de discuter par SMS entre eux – a éclaté. Le volume des appels vidéo a été multiplié par six ; les appels audio ont triplé, à 1,700 millions de minutes. « Juste pour mettre les choses en contexte, cela fait XNUMX XNUMX ans d'audio en continu », m'a dit Paul Daugherty, directeur de la technologie de l'entreprise, depuis son bureau à domicile, où l'on pouvait voir un énorme gouvernail de navire suspendu au-dessus de sa bibliothèque (« Je suis un marin ringard », a-t-il plaisanté).

Les employés se sont adaptés rapidement, dit-il : « Ils utilisaient des planches à repasser comme bureau debout. » Mais ce qui l'a étonné, c'est que même s'ils avaient perdu le rapport facile du contact direct au bureau, la productivité n'a pas diminué. Il a augmenté, mesuré par plusieurs mesures - la productivité des développeurs, par exemple. « Si, il y a six mois, vous aviez dit : « Nous allons vous donner un préavis de quelques semaines, et ensuite vous allez faire travailler toute votre main-d'œuvre à domicile », j'aurais dit :« Vous » re fou. Il n'y a aucun moyen que ce soit possible.

Il est difficile, en période de pandémie, de juger de la durabilité de cette augmentation du travail à distance. La vie à la maison dans un verrouillage est beaucoup plus difficile que d'habitude. De nombreux travailleurs qui vivent seuls vivent l'isolement forcé comme une corvée émotionnelle. Parmi ceux qui ont de jeunes enfants, beaucoup trouvent épuisant de jongler avec la garde d'enfants, l'enseignement à domicile et leur travail. Une spécialiste principale des communications chez TD Ameritrade, Ruby Gu, m'a dit qu'elle et son mari, un ingénieur en assurance qualité, étaient à tour de rôle accroupis dans leur sous-sol pendant que l'autre s'occupait de leurs enfants de 21 mois et de 4 ans. dans le salon au-dessus ("deux petits enfants qui courent au-dessus de ma tête en ce moment"). Un directeur marketing et parent de deux enfants en bas âge m'a dit que ses nouvelles heures étaient « de 9 h à 4 h », c'est-à-dire de 9 h 4 à XNUMX h XNUMX du matin, les seules heures calmes qu'elle pouvait trouver pour travailler.

Illustration de Max Guther
C'est un moment désordonné, brouillant encore plus la frontière entre la maison et le bureau qui a déjà été fortement érodée par les téléphones et les ordinateurs. Presque tous les parents à qui j'ai parlé ont croisé les doigts pour que les écoles et les garderies rouvriraient à l'automne – à ce moment-là, le travail à distance pourrait devenir une option qu'ils pourraient choisir, par opposition à celle qu'ils étaient obligés d'endurer.

En supposant qu'un tel jour arrive, il est possible que plusieurs choisissent de continuer à travailler en dehors du bureau. Des recherches menées avant la pandémie ont révélé que le travail à distance offre des effets positifs importants à la fois pour l'employé et l'employeur.

L'un est la productivité. Ce qu'Accenture a découvert n'est pas, semble-t-il, un hasard : le rendement augmente souvent lorsque les gens travaillent à distance. En 2012, le US Patent & Trademark Office, dont le siège est en Virginie du Nord, a lancé un programme permettant aux examinateurs de brevets de vivre n'importe où. Pour ceux qui ont choisi de travailler à distance, la productivité a augmenté de 4.4%, selon une étude réalisée l'automne dernier par Prithwiraj Choudhury, professeur à la Harvard Business School, et deux collègues. Une étude de cas réalisée en 2015 par Nicholas Bloom, professeur d'économie à l'Université de Stanford, et d'autres ont révélé que lorsqu'une agence de voyages chinoise a assigné un groupe aléatoire d'employés à travailler à distance pendant neuf mois, leur productivité a augmenté de 13%, générant une augmentation de environ 2,000 20 $ de bénéfices annuels par employé. (Il a ensuite augmenté encore plus, à XNUMX pour cent.) Le directeur général de l'entreprise s'attendait en fait à une baisse de la productivité ; il a pensé que le changement produirait des économies qui compenseraient la production perdue.

"Mais c'était gagnant-gagnant", dit Bloom. Pour autant qu'on puisse le déterminer, l'augmentation de la productivité découle de la capacité des employés à travailler plus efficacement, sans interruption de la part de leurs collègues. (Une employée a déclaré que le travail à domicile était un répit bienvenu de la part de son ancienne colocataire, qui avait l'habitude de se couper bruyamment les ongles des pieds.) Les gens travaillaient également plus d'heures : leurs pauses thé étaient plus brèves.

Le travail à domicile peut également améliorer la perception des employés par rapport à leur travail. Historiquement, « la recherche a montré une puissante corrélation entre le télétravail et la satisfaction au travail », explique Timothy Golden, professeur de gestion au Rensselaer Polytechnic Institute qui étudie le télétravail depuis deux décennies. Les gens ont tendance à apprécier la plus grande flexibilité dans l'établissement de leurs heures de travail, le temps supplémentaire avec les membres de la famille, les distractions réduites. Même avec l'assaut des messages en ligne auxquels sont confrontés les télétravailleurs, "personne ne s'arrête devant votre cabine debout au-dessus de vous en disant:" Hé, j'ai besoin de ceci "ou" J'ai besoin de votre aide en ce moment "", m'a dit Golden récemment.

Autre attrait pour les employeurs : la baisse des coûts immobiliers. Avec moins d'employés en interne, les entreprises peuvent perdre de l'espace ; pour l'Office américain des brevets, « les économies immobilières étaient immenses » — au total 38 millions de dollars, selon Choudhury. De plus, les entreprises peuvent embaucher des employés talentueux qui n'ont pas les moyens ou ne veulent pas déménager dans des villes côtières exorbitantes. Et pendant la pandémie, ils peuvent avoir besoin d'accueillir des employés qui – même après que les autorités sanitaires ont « rouvert » leur état – ne veulent pas revenir. Beaucoup hésiteront à l'idée de monter dans un ascenseur bondé et non ventilé jusqu'à un bureau ouvert où les gens sont entassés.

Les emplois à distance peuvent cependant avoir des effets secondaires troublants pour les employés. La recherche montre que les heures de travail empiètent sur les loisirs. Et la surveillance est un danger potentiel, comme le notent les défenseurs de la vie privée : pendant la pandémie, il y a eu une légère augmentation du nombre d'entreprises utilisant des logiciels pour suivre ce que leurs employés font sur leurs ordinateurs portables – « ce qui est un peu effrayant », déclare Enid Zhou, un avocat du Centre d'information sur la confidentialité électronique à but non lucratif.

Au cours du dernier mois, plusieurs dirigeants ont annoncé des plans ambitieux pour augmenter de manière permanente le nombre d'employés travaillant à l'extérieur du bureau. Chez Facebook, Mark Zuckerberg a déclaré qu'il s'attend à ce que 50 % de sa main-d'œuvre fasse son travail à distance dans cinq ans à peine. La direction de Twitter a annoncé que quiconque souhaite faire du télétravail peut désormais le faire, pour toujours. Nationwide Insurance a renvoyé la quasi-totalité de son personnel chez lui à la mi-mars et a trouvé le déménagement si productif qu'il a fermé six bureaux ; 32% de son personnel travaillera à distance. C'est environ quatre fois plus qu'avant, m'a dit Gale King, vice-président exécutif et directeur administratif de Nationwide. (Elle est elle-même devenue si adroite en ligne que, dit-elle, « je suis comme une nouvelle génération du millénaire. »)

Chez Accenture, dit Daugherty, de nombreux employés finiront certainement par retourner au bureau – mais selon une enquête mondiale auprès de ses clients, 49 % de ceux qui n'avaient jamais travaillé à domicile auparavant ont déclaré qu'ils « prévoyaient de le faire plus souvent », même après la pandémie s'atténue. Il dit que les entreprises trouvent comment «virtualiser» chaque partie du travail – chaque réunion, chaque enregistrement des employés – afin que cela puisse potentiellement être fait à distance. "Cela a accéléré trois ans d'adaptation culturelle numérique à trois mois", dit-il.

Stewart Butterfield, le directeur général de Slack, a eu un aperçu de la façon dont la pandémie avait changé son entreprise deux semaines après le début de la crise, lorsque la réunion «toutes mains» de son entreprise – traditionnellement une production lisse et élaborée – a été brusquement transformée.

Slack fabrique des logiciels de communication que de nombreuses entreprises (y compris The Times) utilisent pour maintenir les conversations en direct entre les membres du personnel. La société a son siège à San Francisco et des bureaux dans neuf autres pays. Butterfield organise des réunions mensuelles auxquelles chaque employé est fortement encouragé à assister, qui se tiennent dans les plus grandes zones de réunion du siège social, où les cadres supérieurs informent les employés de l'état et de la direction de l'entreprise.

"Normalement", m'a dit Butterfield, "nos mains libres durent une heure." Ce sont des événements grandioses, les cadres préparant des ébauches de diapositives, puis recevant des commentaires et les peaufinant, et répétant avec diligence leurs présentations. « Il y a plusieurs caméras et un montage en direct, et il est diffusé dans tous les différents bureaux. » Il estime que « probablement des centaines d'heures de préparation » entrent dans les efforts.

Vous pourriez vous attendre à ce qu'il y ait beaucoup de travailleurs à distance dans un endroit comme Slack - après tout, le but de son produit est d'aider les gens à collaborer tout en étant dispersés aux vents. Mais 95% des plus de 2,000 XNUMX employés de Slack travaillent dans l'un des bureaux de l'entreprise. Après le début de la pandémie, ils ont été renvoyés chez eux, où ils se trouvaient lorsque la dernière réunion à mains nues s'est déroulée.

Butterfield a renoncé aux valeurs de production complexes cette fois. Au lieu de cela, les employés ont simplement regardé une émission Zoom, et les présentations étaient courtes et spartiates.

"Il y avait sept cadres", se souvient Butterfield, "et tout le monde a parlé entre 30 et 90 secondes." Chaque cadre a exprimé sa gratitude au personnel, puis a brièvement expliqué ses priorités les plus importantes – « et c'était tout ». Le tout s'est terminé en 21 minutes. Il y a eu des moments de légèreté Zoom: «Il y a eu un moment où Julie Liegl, notre directrice du marketing, lui faisait le point, et elle a soudainement fait sauter une fille sur ses genoux et une autre fille est venue derrière sa chaise et a commencé à danser, et elle n'a pas ne manquez pas un battement, continuez. Et cela a reçu d'énormes critiques élogieuses dans toute l'entreprise, car elle modélise le comportement – ​​vos enfants vont se glisser dans la vidéo, et ce n'est pas grave.

Les membres du personnel ont évalué cet événement à mains nues plus haut que tout autre précédent. Maintenant, Butterfield se demande lui aussi : a-t-il jamais vraiment eu besoin de réunions à maintes reprises aussi élaborées ? Cet apparat d'entreprise a-t-il suffisamment servi à justifier la dépense de temps ?

« Il y a toutes sortes d'habitudes et de pratiques qui se développent et qui ne sont pas efficaces », m'a dit Butterfield. « Vous pensez que vous ne pouvez pas faire quelque chose – et puis vous devez le faire. Et il s'avère que vous le pouvez.

Les réunions, bien sûr, ont longtemps été un paratonnerre dans la vie des entreprises. Beaucoup sont cruciaux pour la coordination ; d'autres semblent inutiles. Mais comme les cadres le savent, il peut être difficile de faire la différence. Parce que la communication est généralement essentielle à la mission de chaque entreprise, la plupart des réunions proposées ont lieu, puis sont programmées encore et encore jusqu'à ce qu'elles s'accumulent sur les calendriers des employés comme une plaque. La plupart des preuves suggèrent que les employés se languissent de moins de réunions. Récemment, Constance Noonan Hadley, maître de conférences en gestion à l'Université de Boston, et une équipe d'universitaires ont interrogé 182 cadres supérieurs ; 71% ont trouvé un trop grand nombre de leurs réunions « improductives et inefficaces », et près des deux tiers pensaient qu'elles étaient venues « au détriment d'une réflexion approfondie ».

Le passage soudain aux réunions en ligne a incité les dirigeants et les employés du monde entier à repenser combien sont vraiment nécessaires. Au début de la pandémie, la plupart des travailleurs à qui j'ai parlé m'ont dit qu'ils ont commencé à organiser frénétiquement des réunions vidéo pour reproduire chaque réunion qu'ils auraient normalement eue face à face. Mais ils ont rapidement découvert que les réunions vidéo ne se déroulaient pas aussi bien. Les concessions mutuelles faciles de la conversation s'étaient dissoutes. Étant donné que le signal vidéo est souvent retardé, les participants à une réunion en ligne finissent par se parler accidentellement. conversation boueuse et maladroite.

« C'est presque comme si les « Règles de procédure de Robert » étaient revenues, comme le Parlement », dit KC Estenson. Estenson, le directeur général de GoNoodle, une entreprise de sept ans à Nashville qui produit des vidéos de « mouvement et de pleine conscience » pour les enfants du primaire, a renvoyé chez lui plusieurs dizaines d'employés le 15 mars. La semaine précédente, l'entreprise avait a terminé une rénovation d'un million de dollars sur son bureau du centre-ville.

"Je veux dire, littéralement, le dernier jour où j'étais au bureau, les gars étaient à l'intérieur, peaufinant le carrelage dans la cuisine." Il rit sombrement. "Maintenant, franchement, cela semble être la pire décision commerciale que j'ai jamais prise." Estenson et son équipe avaient traversé la période de lune de miel avec Google Meet et Zoom – ils ont plongé, ont organisé de nombreuses sessions bondées, puis ont heurté le mur et se sont un peu retirés. Les réunions sont devenues plus petites et moins fréquentes. Estenson se lançait en lambeaux en faisant des dizaines d'enregistrements « un contre un ».

"Cela oblige les gens à réfléchir davantage aux personnes qui participent aux réunions", m'a dit Chaye Eichenberger, responsable de la stratégie de vente et de la gestion des comptes de GoNoodle à l'époque. Je l'ai rencontrée en ligne lors de quelques "happy hours" Zoom qu'elle a organisés avec de nombreux autres employés, dont chacun avait appelé depuis chez lui, faisant tourbillonner des verres de vin et hissant des cocktails.

Comme Estenson, ils avaient, au fil des semaines d'expérimentation, commencé à reconnaître et à s'adapter aux forces et faiblesses de leurs divers outils de communication. Les réunions Zoom portaient une bouffée de formalité, car elles étaient pré-planifiées – avec un lien pour rejoindre envoyé – donc c'était comme si on rentrait dans une salle de conférence : utile pour parler affaires, mais un peu raide pour débattre d'idées entre deux personnes. Ainsi, pour des conversations rapides en tête-à-tête, ils se sont tournés vers une fonctionnalité de Slack qui permet les appels vidéo entre deux utilisateurs. Quelqu'un qui a vu un collègue se connecter à Slack - signalé par un point vert à côté du nom - pourrait instantanément demander un chat vidéo. C'était plus comme passer la tête par-dessus le mur d'une cabine à l'improviste, pour engager un collègue dans une confab impromptue de deux minutes. Tracy Coats, directrice des partenariats de l'entreprise, a déclaré qu'elle était devenue une fervente adepte de cette pratique.

« Je veux voir les visages de mes collègues ! » cria-t-elle joyeusement, se profilant devant sa webcam, une masse de cheveux longs et des lunettes d'aviateur. "Je veux voir le visage de Kristie, le visage de Shawna, le visage de Julie!"

"Ce point vert est assez puissant", a déclaré Eichenberger. « Parce que, tu sais, je suis une fille du petit matin. Alors à 6h du matin, je me dis : Qui est debout ? Ai-je quelque chose à couvrir avec eux ? Parce que je peux le faire maintenant plutôt que plus tard.

Julie Crabill, la nouvelle directrice du marketing de l'entreprise, a ri. « Je suis la même, mais tard dans la nuit », dit-elle. « Je suis toujours en ligne ! Je viens pour toi!"

Ils étaient, tout le monde en convient, toujours aussi productifs, peut-être plus. Ils avaient réduit la fréquence de leurs réunions formelles, mais la communication semblait ininterrompue – une rafale de messages et d'e-mails Slack également. C'est, en effet, ce que presque tous les universitaires qui ont étudié l'histoire du travail à distance vous diront : « Vous devez communiquer bien plus que vous ne l'auriez jamais cru nécessaire – cela semble étrange au début, mais ensuite cela devient plus normal », Barbara Larson, professeur exécutif de gestion à l'Université Northeastern, m'a dit. Même s'ils peuvent réduire le nombre de réunions, les collègues distants doivent toujours remplacer d'une manière ou d'une autre la valeur des petites conversations, ces échanges apparemment décontractés qui permettent à l'information de circuler. Sans ce rapport facile, des sentiments d'isolement s'installent rapidement.

En effet, l'isolement a généralement été une plainte principale qui se pose dans toutes les recherches sur le travail à distance. La plupart des dirigeants de GoNoodle l'ont attesté. Le travail à distance peut donc présenter un paradoxe : vous pouvez vous sentir éloigné de vos collègues même en vous noyant dans les messages numériques de leur part.

"Mes journées ont été un million de fois plus chargées depuis que tout cela s'est produit", a déclaré Eichenberger. « Donc, faire pipi est comme le point culminant de ma journée. Genre, Oh, mon dieu, j'ai en fait une pause de deux minutes et je peux faire pipi.

"La vie vient de s'accélérer si vite", a convenu Coats. « Tous les partenaires avec qui je parle ressentent la même chose. Ils sont comme, ouais, c'est juste plus intense pour une raison quelconque maintenant. Mach 5, genre, tout le temps. Shawna Streeter, alors vice-présidente des finances de l'entreprise, hocha la tête. Elle a ajouté qu'elle attendait avec impatience le jour où le verrouillage serait terminé et qu'elle pourrait demander à un serveur de préparer un repas devant elle, puis d'emporter la vaisselle sale. « J'ai l'impression de cuisiner 250 repas par jour.

Illustration de Max Guther
Au-delà du rythme fébrile du travail en ligne, les employés rencontrent des problèmes spécifiques à la vidéo – ce que l'on appelle communément la « fatigue du zoom ». Fin mars, j'ai parlé via Zoom à Jessica Lindl, vice-présidente de Unity, une entreprise qui fabrique des logiciels pour créer et exploiter des environnements 3D interactifs. Avant la pandémie, les 3,700 10,000 employés de Unity effectuaient environ 25,000 XNUMX appels Zoom par mois. Ils en faisaient maintenant cinq fois plus. Elle a été impressionnée par la productivité des employés de Unity – ils ont lancé un nouveau cours de formation en ligne de XNUMX XNUMX étudiants au milieu de la pandémie.

Mais faire des appels Zoom dos à dos était, selon eux, épuisant de manière inattendue. "Je viens de recevoir un appel avec mon PDG, et il me dit:" Oh, mon Dieu, j'ai fait un zoom arrière "", m'a dit Lindl, assise à un bureau au dernier étage de sa maison. Elle aussi découvrirait qu'après une journée de réunions Zoom non-stop, elle était épuisée. « Je viens le vendredi soir, quand tous mes amis voulaient faire des happy hours virtuels, et je me dis : 'Je ne peux pas le faire ! Je suis épuisé.'"

De nombreuses personnes à qui j'ai parlé ont décrit le même phénomène, déclenché par toute forme d'interaction vidéo. Les scientifiques de la perception humaine disent que cela est enraciné dans la façon dont la vidéo d'aujourd'hui viole notre utilisation normale du regard, y compris combien de temps nous nous regardons et à quelle fréquence nous le faisons. Lorsque nous traînons ensemble, nous échangeons constamment des regards, mais seulement de brefs. Les longs regards, selon la recherche, semblent assez menaçants. Dans une étude menée par Isabelle Mareschal, qui dirige un laboratoire de perception visuelle à l'Université Queen Mary de Londres, et ses collègues, on a demandé à des sujets expérimentaux de regarder une vidéo d'un visage qui se tournait pour les regarder directement. Les gens ont trouvé le regard agréable, mais seulement pendant environ trois secondes. Après, c'est devenu déstabilisant.

Dans ce contexte, la visioconférence se caractérise par une conception remarquablement médiocre, car nous sommes censés faire face à la caméra et regarder. Nous pourrions détourner le regard, mais comme la plupart des utilisateurs l'ont deviné, cela semble impoli. Après tout, si nous nous détournons de nos ordinateurs portables, un partenaire de chat vidéo ne peut pas dire ce que nous regardons ; peut-être que nous les ignorons. Alors nous regardons et regardons. La chose polie finit aussi par être la chose effrayante.

"Cela vient vraiment du fait que vous sentez que votre attention doit être complètement dirigée vers la personne à l'écran", dit Mareschal.

Le chat vidéo rend également plus difficile l'obtention de la «synchronisation», une sorte d'appel et de réponse inconscient et ballet qui émerge lorsque deux personnes sont dans la même pièce. Dans cette situation, nous imitons souvent la posture du corps de quelqu'un sans nous en rendre compte et examinons de petits morceaux de synchronisation faciale - en remarquant, par exemple, quand l'autre personne est sur le point de sourire. «Les gens commencent à synchroniser leur rire et leurs expressions faciales au fil du temps», explique Paula Niedenthal, psychologue à l'Université du Wisconsin-Madison et experte en science des émotions. "Et c'est vraiment utile, car cela nous aide à prédire ce qui va suivre." Faire constamment des microprédictions sur l'état de notre partenaire - et les faire s'avérer correctes - est, il s'avère, crucial pour se sentir connecté.

Mais ces prédictions sont plus difficiles à valider lorsque vous ne pouvez pas voir le corps d'une personne. Ils sont encore plus gênés par ces retards de bégaiement dans le chat vidéo. Nous commençons donc à faire des « erreurs de prédiction », à mal comprendre inconsciemment les signaux de notre partenaire, ce qui à son tour nous fait nous sentir mal à l'aise, aliénés de la personne à portée de main.

Plus vous réfléchissez à la conception de la visioconférence, plus elle semble sommaire. Par exemple, la plupart des applications vous montrent par défaut une image de vous-même. « Donc, vous essayez de vous débarrasser de l'habitude de vous regarder vous-même », explique Andrew S. Franklin, psychologue à l'Université d'État de Norfolk. Vos yeux continuent de se diriger vers cette image de votre propre visage, brisant toute l'attention que vous portiez aux signaux de votre interlocuteur. "Ce que vous diriez normalement lors d'une interaction en face-à-face sort sans heurts", dit Franklin. Pire encore, lorsque vous êtes dans une réunion « Brady Bunch » avec une douzaine de personnes disposées en grille, elles vous regardent toutes fixement. Aucune réunion à mi-chemin normale d'humains ne se comporte comme ça.

Il est possible que nous soyons encore dans une phase adolescente délicate avec les appels vidéo, que les protocoles sur la façon de se comporter correctement n'aient pas encore vu le jour. (Au début du téléphone, certains utilisateurs se demandaient si dire « Bonjour » au début d'un appel semblait amical ou barbare.) Déjà, les gens inventent des adaptations astucieuses pour rendre les appels vidéo moins tendus. Un de mes voisins, un psychiatre, a commencé à voir tous ses patients à distance. Il a conçu une configuration astucieuse avec l'un d'eux : ils sont chacun tournés vers le côté, donc aucun ne regarde l'autre. Il capture une partie du style de leurs précédentes séances en personne, lorsque mon ami était assis sur une chaise et que son patient était allongé sur un canapé. Mais s'ils veulent se regarder directement, ils le peuvent. « Cela fonctionne étonnamment bien », dit mon ami.

D'autres stratégies peuvent émerger. Un scientifique, David Nguyen, dit qu'il a trouvé des preuves que le fait de prendre du recul par rapport à votre appareil photo peut réduire la chair de poule. Nguyen est actuellement directeur d'Accenture Labs à Shenzen - qui fait partie de l'aile de recherche du cabinet de conseil - et dans son doctorat. études, il a enquêté sur la façon dont les gens se sont liés par chat vidéo. Dans une expérience, lui et un collègue ont fait parler des groupes de sujets par paires. Certains ont parlé en utilisant une vidéo centrée sur le visage de leur partenaire ; d'autres parlaient à l'aide d'une caméra qui montrait le haut de leur corps ; certains ont parlé face à face. Nguyen a ensuite demandé aux sujets de remplir un questionnaire individuellement et les a ensuite réunis pour mettre en place un test secret de la qualité de leurs liens. L'un s'asseyait dans une pièce, attendant l'autre ; à l'arrivée, le partenaire a feint un petit accident, laissant tomber des stylos sur le sol. Nguyen voulait voir si l'autre partenaire aiderait à ramasser les stylos.

Deux fois plus de personnes qui avaient vu le haut du corps de leur partenaire dans le chat vidéo ont aidé à ramasser les stylos, par rapport à celles qui n'avaient vu que le visage de leur partenaire. En substance, le fait d'avoir une vue plus large les a aidés à se synchroniser et à créer des liens avec leur homologue. Ces jours-ci, lorsque Nguyen discute par vidéo, il s'assoit à quelques mètres de son clavier, de sorte que le haut de son corps est visible. Il parle aussi de façon plus émotive. « Accélérez les mots que vous dites », note-t-il, « puis exagérez la façon dont vous le dites. »

Ses recherches suggèrent une autre idée intrigante, à savoir que le rapport hauteur/largeur de la vidéoconférence doit peut-être changer. Sur un ordinateur portable, de nombreux outils de vidéo d'entreprise vous affichent en mode paysage, la façon dont les films hollywoodiens sont tournés et l'orientation la plus simple sur leurs écrans horizontaux. Mais ce cadrage coupe le reste de votre corps. En revanche, la nouvelle génération de réseaux sociaux axés sur la vidéo, comme TikTok, a été conçue pour le téléphone mobile, qui prend généralement une photo verticale, mettant parfaitement en valeur tout le corps. La croissance explosive de TikTok - et son émeute de mouvements de danse joyeux et complets du corps - peut devoir quelque chose à notre psychologie perceptive profondément cuite.

Doreen Bucher est vice-présidente du marketing mondial chez Symrise, où elle travaille avec de grandes marques pour créer de nouveaux parfums pour les parfums haut de gamme - "ce que nous appelons dans notre jargon 'le jus'", m'a-t-elle dit sèchement. La commercialisation d'un nouveau parfum coûteux nécessite beaucoup de créativité visuelle. La publicité ne peut pas transmettre le parfum réel, bien sûr, elle doit donc brosser un tableau d'une idée, l'essence du parfum. (« Nous disons toujours que les gens sentent avec leurs yeux. »)

Dans sa vie de bureau prépandémique et routinière, Bucher avait l'habitude de s'asseoir avec son graphiste, et ils se penchaient sur des idées visuelles sur papier, pointant vers différentes parties de la page alors qu'ils débattaient de concepts. "Nous aurions ce dialogue incroyable", car les deux pourraient regarder la même chose ensemble. Le faire à distance a été douloureusement difficile. « Je suis comme : OK, allez à la page 5. OK, maintenant retournez à la page 4. Vous voyez la case à la page 4 ? Je veux cette boîte à la page 5 », dit-elle. "C'est tellement fou d'essayer de comprendre ça."

Beaucoup des meilleures idées de Bucher étaient, selon elle, enracinées dans des conversations improvisées de détection des tendances qu'elle aurait avec ses deux coéquipiers du millénaire qui étaient assis à proximité. «Je suis célèbre pour me lever et me dire:« Avez-vous pensé à la couleur violette et à ce que cela signifie? Comme, pourquoi est-ce une tendance ?' », dit-elle en riant. Une fois, elle a demandé à ses collègues : « Les milléniaux aiment-ils les clowns ? » Bucher a beaucoup interrompu ses collègues, admet-elle. (« Tu me manques », a-t-elle récemment dit à l'un d'eux. « Je ne sais pas si je te manque. ») Mais ces envolées apparemment insignifiantes suscitaient parfois de nouvelles idées véritablement utiles pour l'entreprise. À distance, ils sont moins fréquents.

C'est parce que le travail de bureau est bien plus qu'une simple productivité : cocher rapidement les tâches à accomplir. Il s'agit également de la chimie et de la culture du lieu de travail qui découlent de l'interaction des employés toute la journée, de manière inattendue et souvent inefficace, comme les conversations parasites qui ont lieu pendant que les gens tergiversent ou se bousculent sur le chemin du déjeuner. Pendant la pandémie, cependant, de nombreux employés craignent que cette culture ne s'érode.

Ben Waber, président et co-fondateur de Humanyze, a passé sa carrière à suivre les modèles de communication des employés et leur corrélation avec la santé des entreprises ; Humanyze crée un logiciel qui permet à une organisation de cartographier la façon dont la communication circule en interne. Waber soupçonne qu'à long terme, la culture et la créativité d'une entreprise risquent de décliner dans une configuration à distance, car cela modifie la façon dont une organisation se parle. Plus précisément, les « liens faibles » au sein d'une entreprise peuvent s'effilocher.

Les « liens forts » sont des personnes dans votre vie avec lesquelles vous parlez fréquemment, voire quotidiennement. Les « liens faibles » sont les personnes avec lesquelles vous communiquez rarement, peut-être 15 minutes par semaine ou moins. Lorsque la pandémie a frappé, Waber a analysé les données des entreprises de ses clients et a constaté deux choses. L'un était que les liens forts devenaient plus forts. D'ordinaire, 45 % du temps qu'une personne passait à communiquer avec ses collègues – en ligne ou en face à face – était avec ses cinq liens les plus forts. Au cours des premières semaines de verrouillage, ce chiffre dépassait 60%. C'est logique : « Vous êtes stressé par le travail, et ce sont les gens que vous connaissez très bien, alors vous leur parlerez probablement davantage », m'a dit Waber. C'est en partie pourquoi la productivité est restée si élevée.

Mais les liens faibles s'étaient détériorés. Les contacts des employés avec des collègues plus éloignés étaient « tombés d'une falaise », chutant de 30 %. Ce qui a encore du sens : si vous n'avez que peu de temps pour communiquer, vous allez devoir laisser tomber quelqu'un.

Mais Waber soutient que ce sont ces liens faibles qui créent de nouvelles idées. Les entreprises ont historiquement vu émerger certaines des plus grandes idées nouvelles, dit-il, lorsque deux employés qui ne parlaient généralement pas, se sont soudainement connectés. Cela est moins susceptible de se produire lorsque tout le monde est éloigné.

Vous pourriez imaginer que la technologie pourrait connecter les gens dans ces silos, permettant à n'importe qui de parler à n'importe qui. Mais en pratique, ce n'est pas le cas. « Il y a l'idée que, comme, ne pouvez-vous pas vous détendre avec quelqu'un dans l'entreprise ? Sûr que vous pouvez. Mais vous ne le faites pas : vous n'allez pas simplement envoyer un message froid à quelqu'un. Alors que vous auriez parfois rencontré ces personnes si vous étiez dans un bureau », comme à la cafétéria, lors d'un événement après le travail ou en faisant la queue pour prendre un café le matin.

Waber prédit que les entreprises continueront d'atteindre leurs objectifs et d'être productives tout en restant partiellement - ou fortement - éloignées. Les vrais dégâts se feront sentir un an ou deux plus tard, à mesure que la qualité des nouvelles idées deviendra moins audacieuse, moins électrisante. Il soupçonne également que la cohésion globale des employés, leur connaissance mutuelle, pourrait en souffrir. « Je pense que nous allons assister à cette dégradation générale de la santé des organisations », dit-il.

La recherche suggère que les gens ont plus de mal à renforcer la cohésion et la confiance en ligne. David Nguyen dit que ses recherches universitaires ont révélé que "dans une situation de vidéoconférence, la confiance est en fait assez fragile". Les travaux de lui et d'autres sur le terrain montrent que les gens nouent plus facilement des liens de coopération lorsqu'ils sont face à face, alors que dans la vidéo, «la confiance est globalement diminuée», dit-il. « La confiance grandit un peu plus lentement que dans des conditions en face à face. »

Il existe cependant des moyens d'établir la confiance dans les collaborateurs distants, en injectant un peu d'interaction en face à face dans l'interaction virtuelle. Dans une expérience menée en 1998 par Elena Rocco, alors à l'Université du Michigan, on a demandé aux participants de jouer à un jeu semblable au «dilemme du prisonnier», où ils pouvaient soit collaborer – et gagner plus – soit se trahir, gagnant aux dépens des autres. . Les groupes qui se connectaient uniquement en ligne (l'expérience utilisait le courrier électronique plutôt que la vidéo) ne collaboraient pas très bien. Mais lorsqu'ils ont été autorisés à se rencontrer pendant de brèves périodes face à face, leurs taux de coopération ont augmenté de façon spectaculaire.

Cela suggère, comme le note Nguyen, une voie médiane dans la collaboration à distance dans laquelle la confiance est essentielle : les entreprises ne devraient pas la rendre totale. Si les employés peuvent se rencontrer en personne de temps en temps, cela peut aider à créer des liens qui enrichissent la collaboration à distance.

C'est précisément le point de vue de nombreuses entreprises qui, bien avant la pandémie, fonctionnaient entièrement à distance. GitLab Inc., par exemple, crée un logiciel qui permet à des groupes de personnes de partager et de travailler conjointement sur du code informatique. Elle compte plus de 1,200 XNUMX employés dans le monde mais pas de bureau, donc au moins une fois par an, elle emmène tous les employés à une réunion d'une semaine, où ils organisent des sessions de formation, se retrouvent et s'imprègnent de la culture de l'entreprise. D'autres organisations ont créé des heures de bureau décalées : les employés travaillent généralement à distance, mais des équipes individuelles ou des groupes de collègues se présentent un jour ou deux par semaine pour travailler ensemble.

Cette approche à mi-distance peut, en fait, être une sorte de juste milieu, un état dans lequel les entreprises tirent profit de la productivité sans perdre leur cohésion ou leur créativité. Lorsque Timothy Golden, le spécialiste du travail à distance, faisait partie d'une équipe qui a étudié la satisfaction au travail, il a constaté que le bonheur des travailleurs augmentait en corrélation avec le nombre d'heures qu'ils travaillaient à distance - jusqu'à 15 heures par semaine, moment auquel il m'a dit, "il a plafonné." Si cela se maintient, dit-il, alors passer deux jours par semaine à distance pourrait permettre à un travailleur de bénéficier de tous les avantages avant qu'un «sentiment d'isolement» ou peut-être «une difficulté accrue à communiquer» ne commence à ronger les gains.

La vérité est qu'aussi récent que puisse paraître le travail à distance, il repose sur un ensemble d'outils désormais assez anciens : appels vidéo, forums de discussion, chat, documents en ligne partagés. Ils n'ont pratiquement pas changé depuis des années. Et c'est précisément l'espace où un nouvel ensemble d'inventeurs voit le potentiel : corriger les inconvénients du travail à distance en réorganisant les outils à travers lesquels nous le menons.

Un après-midi de ce printemps, j'ai passé un appel vidéo à Doug Safreno, un entrepreneur et co-fondateur de Pragli, qui essaie de réinventer le bureau en ligne pour qu'il ressemble à un réseau social, sauf un basé sur l'audio. Il m'a montré l'écran de l'application de sa nouvelle entreprise. Il l'utilisait pendant que nous parlions ; sur son écran se trouvaient des icônes de dessins animés montrant ses collègues de travail, dispersés dans toute la région de la baie, dans leurs maisons. Cliquer sur l'une de leurs icônes les appellerait ; dans un autre mode, un utilisateur peut simplement cliquer et commencer à parler.

"C'est comme un talkie-walkie", a déclaré Safreno. « C'est un peu comme crier dans leurs chambres. Et ensuite, ils peuvent vous répondre. Les utilisateurs peuvent définir leur statut pour indiquer s'ils sont disponibles pour une discussion non sollicitée (« porte ouverte », « porte fermée »). Si Safreno commence à parler à un collègue, cette personne peut soit garder sa conversation privée, soit la rendre publiquement visible, afin que n'importe qui d'autre dans le bureau puisse cliquer sur ses icônes et se joindre à lui. L'objectif, a-t-il ajouté, était d'imiter le flottant plaisanteries dans un bureau, où les gens s'entendent et se jettent dans les discussions les uns des autres.

Safreno montra les différentes icônes de ses collègues de travail : certaines alertes d'état montraient qu'ils écoutaient de la musique ; d'autres étaient en mode Ne pas déranger. « Vivek ici est disponible », a-t-il déclaré. Il a pointé du doigt une autre personne, le principal investisseur de l'entreprise. « Il est en ligne, mais il est en réunion, donc je ne veux pas l'embêter. Si l'un d'eux le voulait, il pourrait intervenir et commencer à discuter avec nous. Les utilisateurs peuvent également passer des appels vidéo sur Pragli ou discuter par SMS ; mais l'audio, soutient Safreno, est le mode le plus agréable pour les allers-retours occasionnels. En effet, beaucoup de gens qui s'étaient plaints à moi de la « fatigue de Zoom » s'étaient tournés vers les appels téléphoniques à l'ancienne pour reposer leurs yeux et, par conséquent, leur cerveau.

Il peut aussi y avoir des innovations qui permettent d'utiliser la vidéo mais évitent la fatigue de décoder les visages des uns et des autres. Un exemple est Loom.ai, une nouvelle application de chat qui vous permet d'utiliser une application de visioconférence classique - Zoom, Microsoft Teams - sauf que vous apparaissez en tant qu'avatar. D'un point de vue stylistique, les avatars ont le style accessible et cartoonesque du « memoji » d'Apple, sauf qu'ici, ils ont un torse et des bras. Les utilisateurs peuvent personnaliser leur dessin animé à l'écran pour qu'il se ressemble s'ils le souhaitent.

Récemment, j'ai participé à un appel vidéo avec les co-fondateurs de Loom.ai, Mahesh Ramasubramanian et Kiran Bhat. Ramasubramanian s'est connecté en tant qu'avatar avec une épaisse tignasse de cheveux noirs tombant sur son front gauche, une approximation approximative de son apparence quotidienne. L'avatar de Bhat portait ses lunettes noires à monture de corne et une chemise rouge sous un gilet. Pendant que les deux fondateurs parlaient, je pouvais entendre leurs voix réelles, alors que leurs avatars à l'écran se synchronisaient étroitement avec leur discours. Le son de votre voix, expliqua Bhat, contrôle l'avatar ; il fait correspondre le mouvement des lèvres aussi étroitement que possible à vos mots. Passer du temps avec les avatars était une sensation curieuse – un peu comme lorsque j'interagis avec d'autres joueurs dans un jeu vidéo en ligne comme Animal Crossing.

L'objectif de l'application, a expliqué Bhat, est de permettre aux utilisateurs de se sentir comme s'ils étaient visuellement présents avec d'autres personnes, sans avoir besoin d'être devant la caméra. En effet, sa webcam n'était même pas allumée. Cela signifiait également qu'il pouvait se lever ou s'éloigner de son bureau ; tant que le microphone de son ordinateur portable captait encore sa voix, je voyais son avatar bavarder et gesticuler.

« Je pourrais être présent à cette réunion, mais je n'ai pas à regarder l'écran tout le temps. C'est très libérateur », m'a dit Bhat. De cette façon, un groupe de personnes pourrait se rencontrer, parler et regarder leur écran d'avatars – s'ils voulaient « voir » les autres – mais sans se sentir obligé de le faire. Et "toute cette pression de devoir être habillé ou d'avoir la caméra correctement configurée, ou l'éclairage doit être configuré ou l'arrière-plan doit être configuré - tout cela a disparu."

Ramasubramanian et Bhat sont issus du monde de l'animation 3D, ayant travaillé chez DreamWorks Animation et Lucasfilm. Mais leur travail s'est inspiré de la rencontre avec Jeremy Bailenson, professeur de communication à Stanford qui étudie la réalité virtuelle et qui est devenu conseiller de Loom.ai. Bailenson m'a dit que discuter avec des avatars de style dessin animé semble être plus facile pour notre cerveau ; il est plus facile de créer une synchronisation avec eux. Voir les caractéristiques de dessins animés d'un avatar ne nécessite pas autant de traitement mental que de regarder une vidéo en direct d'un visage humain.

Bailenson soupçonne que le véritable avenir de la visioconférence sera un mélange de dessins animés et de notre environnement physique réel. Nous utiliserons des lunettes de « réalité augmentée » qui peignent des hologrammes flottant dans le monde qui nous entoure. Il a déjà utilisé des prototypes de telles lunettes qui lui permettent de parler à un participant distant, téléporté dans la pièce, apparaissant comme un avatar de dessin animé en 3D – une sorte de point intermédiaire entre la technique de Loom.ai et la réalité réelle.

« Tout était incroyablement bon », dit-il. De telles lunettes coûtent maintenant des milliers de dollars et sont relativement lourdes à porter ; Microsoft a un "HoloLens" qui coûte 3,500 XNUMX $ et vous tient la tête comme une visière. Bailenson estime qu'il faudra environ cinq ans avant que les lunettes ne soient aussi légères et abordables que les lunettes ordinaires que vous portez aujourd'hui. « Cela résoudra beaucoup de ces problèmes dont nous parlons aujourd'hui, car cela donnera l'impression qu'une réunion ressemble tellement à une vraie réunion. C'est parce que vous aurez l'impression qu'il y a quelqu'un dans votre chambre.

En envisageant un avenir de travail à distance, tout le monde n'est pas prêt à abandonner l'apparence et la convivialité des bureaux du monde réel. Paul Daugherty, directeur de la technologie d'Accenture, a déclaré que ses groupes de recherche et développement internes avaient mis en place des salles de réunion expérimentales en réalité virtuelle, en utilisant le casque Oculus créé par Facebook. Ils ont créé des répliques de certains de leurs bureaux ; récemment, il a fait visiter aux visiteurs le bureau d'Accenture à Sophia Antipolis, en France.

« J'étais là avec une personne de Genève, une personne de Paris, raconte-t-il. "C'était étonnamment bon."

La vérité, comme je l'ai entendu de la part de nombreux nouveaux travailleurs à distance que j'ai interrogés, est que, même si nos bureaux peuvent être des propagateurs de maladies infectieuses inefficaces et tuant la productivité, beaucoup de gens veulent désespérément y revenir. Lors du « happy hour » de Zoom à GoNoodle, lorsque les employés ont parlé de leur bureau récemment rénové, ils ont semblé nostalgiques. Ils aspiraient à la cuisine truquée, aux plantes et aux grands canapés sombres, parfaits pour se prélasser. "Nous avions ce système de son qui tue", a déclaré Tracy Coats avec un soupir. C'est une extravertie, a-t-elle dit, qui a envie de sortir avec ses « peeps ». « Vous savez, nous buvons du café, ou peut-être, Hé, tu veux faire une promenade ? Cela me manque."

Dernière mise à jour 21 September 2021