The Boston Globe: el trabajo es extraño en estos días, dondequiera que esté

Por Katie Johnston, originalmente para The Boston Globe

Cuando Emma Sandjong regresó a la oficina en junio por primera vez en meses, encontró su lugar de trabajo transformado. Había un tercio de la cantidad habitual de personas en su piso de Digital Federal Credit Union en Marlborough, todas distribuidas en nuevas configuraciones. Sandjong tenía un horario designado para visitar la cafetería de la planta baja, donde las ofertas se limitaban a artículos para llevar, como pizza y sándwiches. Y las pocas personas que estaban en la oficina se veían diferentes a la última vez que las había visto: cabello más largo y gris, rostros antes bien afeitados cubiertos de barbas, sonrisas cubiertas por máscaras.

Tan agradable como fue ver a sus compañeros de trabajo, interactuar con ellos fue mentalmente agotador. Incluso conseguir una taza de café era incómodo si alguien entraba en la cocina al mismo tiempo. “Tienes que estar constantemente consciente de que no puedes estar cerca”, dijo Sandjong, quien va a la oficina durante dos semanas seguidas y luego trabaja en casa durante cuatro. "Se necesita mucha energía".

Desde empleados de supermercados que han estado trabajando con equipo de protección desde la primavera hasta ingenieros de software atrapados en áticos sofocantes, hasta empleados que rotan entre su oficina y su hogar, el trabajo nunca ha sido más extraño. Las personas inician sesión tarde en la noche para dar cuenta de las interrupciones en el cuidado de los niños, recibir llamadas en los armarios y escapar a las casas de juegos de sus hijos para las reuniones de Zoom. Los niveles de estrés siguen siendo altos, especialmente con el año escolar que se avecina. Incluso la emoción de ver a los compañeros de trabajo en persona queda silenciada por máscaras y reglas antinaturales de distanciamiento social.

Y no parece que estos cambios vayan a desaparecer pronto. Con el aumento del trabajo remoto, la reducción de las oficinas y la abundancia de reglas de distanciamiento social, es posible que el mundo del trabajo nunca vuelva a ser el mismo.

Para Sandjong, gerente de desarrollo organizacional y de aprendizaje en DCU, la jornada laboral en su casa en Westminster generalmente comienza a las 6 am, antes de que sus hijos se despierten y, a veces, se reanuda después de que se acuestan. Los días que viaja a Marlborough, la bombardean con correos electrónicos mientras conduce, tal vez porque muchas personas no viajan, y a menudo tiene que ponerse al día cuando llega a casa.

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El año escolar hará que todo sea aún más complicado. Ella y su esposo, que trabaja en la industria farmacéutica, rotan las tareas de cuidado infantil para sus cuatro hijos y tendrán que idear otro plan en septiembre. Pero al menos saben lo que les espera. “Nada puede ser tan malo como de marzo a junio”, dijo.

Aún así, el miedo sigue estando muy extendido. Casi la mitad de los empleados estadounidenses que han estado trabajando desde casa durante la pandemia están preocupados de que su empleador los traiga de regreso antes de que sea seguro, según una encuesta realizada en junio por la consultora de gestión de Weber Shandwick United Minds. Y es posible que no hablen. “No quieren ser los primeros en la lista cuando su empresa anuncia despidos”, dijo Ethan Miller, gerente de investigación y divulgación del Departamento de Empleados Profesionales de AFL-CIO.

United Minds está trabajando en estrategias de reingreso con docenas de compañías Fortune 500, que incluyen recorridos virtuales de espacios de oficinas renovados y equipos de conserjería en el lugar para ayudar durante los primeros días de controles de temperatura y corredores de un solo sentido.

"No se verá como antes", dijo Kate Bullinger, presidenta de United Minds. "Es casi como si todos los empleados, independientemente de a dónde estén regresando, necesiten ser reincorporados".

Rachel Poor, una consultora de estrategia digital en Boston, solía pasar la mayor parte de sus días en las oficinas de los clientes, pero durante los últimos cinco meses, ha estado atrapada en la mesa de la cocina en su apartamento de North End. No solo no hay separación entre el trabajo y el hogar, no hay mucho más que hacer: escabullirse para hacerse la manicura no es tan fácil como antes, así que, ¿por qué no trabajar? Es una fuente de consuelo, en cierto modo, dijo Poor, porque proporciona una sensación de normalidad.

Pero también la ha llevado a trabajar más en los últimos meses que nunca. Incluso recuperar las dos horas que solía pasar viajando no ha ayudado. Pre-COVID, Poor se levantaba temprano para ir al gimnasio, pero ahora se dirige directamente a la mesa de la cocina, ya veces no para hasta las 8 de la noche. “En lugar de decir: 'Rachel, esas son dos horas en las que puedes meditar, dar un paseo o tomar un cóctel después del trabajo', no me preocupo por mí misma”, dijo.

Los empleados estadounidenses han iniciado sesión en el trabajo durante tres horas adicionales al día en promedio desde que comenzó la pandemia, según los datos de abril y julio recopilados por el proveedor de servicios de red privada virtual NordVPN Teams. La proporción de la fuerza laboral global que trabaja más de 14 horas al día se ha duplicado desde que comenzó la pandemia, según la firma de análisis del lugar de trabajo de Boston Humanyze.

No es de extrañar que el 42 por ciento de los empleados dijera que sus niveles de estrés son altos y que los trabajadores tienen tres veces más probabilidades de reportar problemas de salud mental que antes de la pandemia, según una encuesta de fines de julio realizada por FlexJobs y Mental Health America.

Este síndrome de “jornada laboral interminable” que están experimentando muchos trabajadores remotos podría ser una bendición para Peter Winslow. Winslow, que vive en Truro, está tratando de vender a los directores ejecutivos en OTmail, lo que genera un bono de $ 10 en el acto para un empleado si un gerente envía un correo electrónico después del horario laboral. Los gerentes obtienen una “billetera” virtual de la empresa para este propósito, y obtienen un porcentaje de lo que queda cada trimestre; cuanto menos molesten a los trabajadores, mayor será la bonificación. El enorme experimento de trabajo remoto que se está llevando a cabo en todo el país ha proporcionado un nuevo punto de venta para su producto, dijo Winslow.

Cuando la pandemia detuvo los viajes de negocios, Dan Bowers, gerente regional de la empresa de productos de construcción de Cambridge GCP Applied Technologies, comenzó a buscar una forma de mantener a su equipo remoto conectado y comprometido. Consiguió que 11 de ellos se inscribieran en una caminata virtual por el sendero de los Apalaches que registraba las millas que cada persona caminaba o corría en el mundo real y colocaba íconos que representaban su progreso a lo largo del sendero. Y en el transcurso de 77 días, comenzando a fines de marzo, el grupo superó su objetivo de 1,400 millas colectivas.

"Vi una transformación definitiva en mis niveles de ansiedad y mi capacidad para concentrarme", dijo Bowers, quien espera armar otro desafío virtual. "Hemos descubierto que la salud y el bienestar, la claridad mental y física, es una prioridad".

En marzo, la compañía de refinanciamiento de préstamos para automóviles MotoRefi en Arlington, Virginia, solo tenía un puñado de trabajadores remotos, incluido Sam Smith en Acushnet, que no siempre se sintió parte del equipo. Pero cuando todos comenzaron a trabajar desde casa, y MotoRefi comenzó a realizar más eventos virtuales y a enviar paquetes de atención mensuales para las noches de bingo y las horas felices de la firma de experiencia en el espacio de trabajo Cove, Smith finalmente se sintió incluido. La experiencia del trabajo remoto se ha vuelto "100 veces mejor", dijo. "Noche y dia."

Amy Dalebout, vicepresidenta de personas y cultura de MotoRefi, ha descubierto que estar en casa le ha hecho darse cuenta de que las empresas deberían comunicar mejor por qué su misión es importante. Tantas cosas en el hogar son significativas (cónyuges, hijos, pasatiempos), lo que hace que quieras que tu trabajo también sea significativo, dijo.

"De repente estás en casa, y si en realidad no amas ni te preocupas por lo que haces, empiezas a preguntarte, ¿por qué hago lo que hago?"

Última actualización: 21 de septiembre de 2021