Forbes: Trabajar desde casa nos ha enseñado la importancia de las interacciones casuales en la oficina

Por Gladys Kong, originalmente para Forbes

A pesar de dominar la industria del streaming desde que existía el streaming, Netflix ahora enfrenta una seria competencia y puede perder su título como líder reinante en contenido de video en streaming. Parte de la razón por la que puede estar renunciando a su corona es porque Netflix está perdiendo The Office, que se unirá al servicio de transmisión de propiedad y operación de NBC, Peacock, en 2021.

Office no solo es la serie de televisión con licencia más popular en Netflix, sino que, según se informa, es la serie más popular en la plataforma, punto. La popularidad de la serie se debe en gran parte al hecho de que el programa se centra en la experiencia común de forjar relaciones en el lugar de trabajo. La pandemia y la transición a trabajar desde casa han puesto de relieve la importancia de esas conexiones.

Los trabajadores a menudo dan por sentadas sus relaciones en la oficina. El término "conversación sobre el enfriador de agua" tiene una connotación negativa. Se utiliza para describir las interacciones en el lugar de trabajo que muchas personas consideran superficiales y tediosas, o dolorosamente incómodas, en el peor de los casos.

Mientras tanto, algunos gerentes desalientan activamente a sus trabajadores de participar en conversaciones demasiado casuales porque las consideran una pérdida de tiempo y una señal de holgazanería.

La realidad es que nuestros encuentros casuales en la oficina tienen un valor increíble, tanto desde el punto de vista de la salud mental como desde el punto de vista de la productividad en el lugar de trabajo.

Sin embargo, la gran mayoría de los trabajadores extrañan el lugar de trabajo, según un estudio reciente realizado por el sitio web de promoción profesional Glassdoor (a través de SHRM), y su principal razón para querer volver a la oficina es que extrañan socializar con sus compañeros de trabajo y el beneficios de la colaboración en persona.

Ya sea que prefiera la interactividad de la oficina o trabajar desde la comodidad del sofá de su sala de estar, varía según la personalidad y el tipo de trabajo que realiza cada persona. Es más probable que los ingenieros de software, que requieren horas de intenso trabajo individual para terminar sus tareas, prefieran trabajar de forma remota, mientras que los profesionales de ventas y marketing, que son de naturaleza más colaborativa, tienden a prosperar mejor en un entorno de oficina tradicional.

Las investigaciones muestran que todos los empleados se benefician de la interacción en persona con sus colegas, independientemente de su trabajo o personalidad.

Tomemos, por ejemplo, Bank of America, que solía hacer que sus representantes de servicio al cliente almorzaran en diferentes momentos para evitar una escasez de personas que respondieran quejas de servicio al cliente. Pero una auditoría de las operaciones de la empresa mostró que la productividad aumentaba cuando los empleados almorzaban juntos y socializaban entre ellos. Los trabajadores estaban más felices y eso se traducía en un mejor desempeño en el trabajo. La misma regla se aplica a los desarrolladores de software y otros trabajos que requieren mucho trabajo en solitario, según Humanyze, la consultora que realizó la auditoría.

Tenemos estas interacciones casuales todo el tiempo cuando estamos en la oficina, cuando subimos en el ascensor hasta el piso de nuestra oficina, cuando volvemos a llenar nuestro café, cuando vemos a alguien en el pasillo de camino a tomar más alimentos básicos. Es imposible duplicar estos encuentros casuales cuando todos trabajan desde casa.

Es probable que no veamos un regreso a la vida normal de la oficina durante seis meses (y esa es una suposición optimista). Tenemos que encontrar formas de inducir interacciones casuales utilizando la tecnología. Las horas felices de Zoom son algo común ahora, pero saltar a una llamada de Zoom de toda la empresa puede ser desalentador para cualquier introvertido del personal. En cambio, las empresas deberían programar teleconferencias informales para grupos pequeños.

Los gerentes deben programar reuniones individuales indiferentes con sus trabajadores, reuniones que no impliquen revisiones de desempeño, pero que sean una oportunidad para charlar sin previo aviso. Los equipos dentro de la organización deben reunirse solos o en grupos de dos o tres. Y deben alentarse las llamadas telefónicas casuales entre la gerencia de nivel superior y los empleados de nivel medio y básico para aumentar la comunicación y la cohesión en toda la organización.

La oficina es icónica porque toca una verdad universal para las personas con trabajos de oficina de cuello blanco: la oficina es una especie de refugio del estrés de nuestra vida personal, y cuando trabajas en un lugar el tiempo suficiente, tus compañeros de trabajo puede convertirse en una especie de segunda familia.

La tecnología no puede recrear esas conexiones de la vida real, pero mientras tanto, podemos hacer todo lo posible para intentarlo.

Última actualización: 21 de septiembre de 2021